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Les étoiles filantes Perséides

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Entre le 17 juillet et le 24 août, la Terre traverse chaque année un essaim de poussières laissées par la comète Swift-Tuttle lors de ses passages réguliers tous les 134,6 ans. Ces poussières traversent l’atmosphère terrestre à 59 km/s et y brûlent entre 110 et 90 km d’altitude en laissant des traînées lumineuses : ce sont les étoiles filantes, qui ne sont pas des étoiles, mais des poussières de comète. Les étoiles filantes du mois d’août sont appelées Perséides en raison de leur origine près de la constellation de Persée. Le maximum d’intensité se produit le 11, 12 et 13 août entre 1h et 5h du matin, avec environ 50 à 80 étoiles par heure, soit en moyenne une par minute. Il faut s’éloigner des lumières urbaines qui empêchent d’admirer les étoiles filantes les moins brillantes.

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