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Pourquoi les éclairs zigzaguent-ils ?

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Rappelons que les éclairs se forment à partir d'une instabilité dans l'atmosphère, soit une différence de potentiel électrique entre la base d'un nuage d'orage et le sol. Les charges sont positives au sol et négatives à la base du nuage. L'air est ionisé entre les deux pôles, permettant à l'électricité de se propager entre eux: c'est la foudre. L'électricité de l'éclair va "choisir" le chemin présentant le moins de résistance à sa décharge. L'air n'est pas homogène, et certaines zones à l'intérieur du canal de la décharge seront plus propices à la propagation de la foudre. Ainsi, la forme des éclairs observée est unique à chacun d'entre eux : elle représente le chemin le plus facile permettant à l'atmosphère de retrouver son équilibre.

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