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Qu'est-ce qu'un haboob ?

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Le mot haboob provient de l’arabe et signifie “vent fort”. Le haboob correspond à une violente tempête de sable survenant majoritairement dans le désert du Sahara et dans la péninsule arabique. Le haboob africain est un phénomène saisonnier qui se produit principalement l’été. Pour la péninsule arabique, les haboobs se produisent à l’avant des orages. Il peut aussi se former dans le sud-ouest des Etats-Unis ou encore sur les côtes ouest de l’Australie selon certaines observations. Formation. Les haboobs se forment à partir des orages et plus particulièrement lors de leur dissipation. . A l’avant des orages ou d’une ligne d’orages, de puissants courants descendants, ou rafales descendantes, se produisent. Ces courants descendants soulèvent le sable et les différentes particules lorsqu’ils touchent le sol, formant une barrière, un mur de sable. Cette barrière de sable s’élève sur des centaines de mètres et s’étend sur des dizaines de kilomètres. A Phoenix, un haboob a atteint 1500 mètres de hauteur et 160 kilomètres de long en juillet 2011. La vitesse de déplacement de ce système varie de 35 à 50 km/h. A l’approche d’un haboob, il faut impérativement se réfugier à moins de subir des dégâts parfois irréversibles aux yeux et voies respiratoires.

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