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Qu'est-ce qu'une tornade ?

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Une tornade est une colonne d’air qui se forme à la base d’un nuage d’orage. Elle part du nuage pour se diriger vers le sol. Ne pas confondre avec les rafales descendantes, les trombes marines et les cyclones. Lorsqu'elle ne touche pas le sol, il s'agit d'un tuba, inoffensif et très courant par temps d'orage. Une tornade avance en moyenne à 70 km/h. Les vents les plus violents se trouvent à l'intérieur du tourbillon et peuvent atteindre 100 km/h à 500 km/h. En fonction de la vitesse des vents les dommages provoqués sont plus ou moins étendus et importants. La durée de vie d'une tornade s'étend de quelques secondes à plus rarement 1 heure. . En France, on dénombre une cinquantaine de tornades par an. Les Etats-Unis détiennent le record du plus grand nombre de tornades enregistrées : environ 1000 par an. C’est la gravité des dégâts constatés qui permet de déterminer le niveau d’intensité de la tornade sur l’échelle améliorée de Fujita-Pearson. Les tornades sont qualifiées de EF 0 lorsque les vents se situent entre 60 et 120 km/h, occasionnant des dégâts mineurs. EF 5 lorsque les vents dépassent les 322 km/h, occasionnant des dégâts qualifiés d'incroyables. Les tornades EF5 sont très rares (0,3% par an) comparées aux EF0 (82%).

 

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