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Quelle est l'origine du mot canicule ?

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Quelle est l'origine du mot canicule ?

Le mot “canicule” est apparu vers les années 1500. Il vient de l'italien “canicula”, qui signifie petite chienne (du latin “canis”, chien). La canicule correspond-t-elle à un temps de “chien” ? Ce nom a simplement été donné à Sirius, l'étoile la plus brillante de la constellation du “Grand Chien”. Sirius se lève en effet et se couche avec le soleil, entre le 22 juillet et le 22 août, période où de fortes chaleurs sont fréquemment observées. Avec l’usage, l'expression “jours de canicule”» a fini par désigner les fortes chaleurs estivales avec des seuils de températures et de durée très précis. Aujourd'hui, ce terme est fréquemment employé, à tort, pour désigner des jours très chauds sans que ceux-ci ne répondent aux seuils météorologiques d’une vraie canicule.

 

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